jueves, 2 de enero de 2014

Noticia Nº 66: Ultima entrada en el blog

Pues si, me largo de aquí. Ya estoy cansado de blogger y aburrido de sus características y, dado que empezamos el año con nuevos proyectos, quiero ir renovando todo. Asi que el blog Noticias de un Espía en el Laboratorio se traslada a su nueva casa:


Allí seguiremos con los minerales, la Química, los microscopios y cualquier cosa sobre ciencia que me parezca curiosa.
En parte, el cambio de casa vino tras la experiencia de poner en marcha el Proyecto Geospectra.

 Atrás se queda todo lo anterior, los lamentos y los cabreos. Y, como dice el Espía del Bar, que la cerveza os acompañe.

domingo, 29 de diciembre de 2013

Noticia Nº 65: Humillante "colaboración social"

Acabo de terminar un periodo de tres meses de trabajo en un centro de investigación de la Comunidad de Madrid: el IMIDRA (Instituo Madrileño de Investigación y Desarrollo Rural y Agroalimentario). Me "contrataron" (luego explico lo de las comillas) para poner a punto algunas técnicas de análisis cromatográfico en un maltrecho laboratorio de cromatografía que tienen y poner en marcha un GC-MS, una de mis técnicas favoritas. Y como estaba disponible, se alegraron de que me pusiera con ello. Quizá por ello en el centro todas las personas, encantadoras la verdad, me trataron muy bien y mas como a un senior que como a uno que viene de paso. A pesar de ello, el trabajo fue humillante. No por el trabajo en sí, que no tenía ningun problema, aparte de algunas carencias materiales. Era un trabajo de química analítica bastante sencillo y, a mi que me gusta la química analítica, pues estaba encantado de hacerlo.

Es humillante cuando ves cómo te despojan de tu carrera, de tu laboratorio, tus temas de trabajo, de las personas que están haciendo su tesis doctoral contigo, mientras ves que otras personas, siendo generosos, no mereciendolo más que tu, acceden a plazas permanentes y tu te conviertes en un mercenario. Te dedicás a tratar de vender tus conocimientos a quien los necesite y esté dispuesto a pagar por ellos, mientras vas viendo el futuro cada vez mas difuso, a una edad complicada y viendo que con las opciones que hay fuera para ti, no merece la pena ni hacer la maleta para ir de visita.

No es un gran problema pasar por esta humillación. Es como lo que dicen de los cuernos, que duelen cuando salen y luego se llevan bien. Esto es lo mismo. Te encabronas un tiempo, o a ratos. Te sientes una mierda, te culpabilizas, te planteas que has hecho o que no has hecho para terminar así y te das cuenta, tras ver que lo que publiques, pienses o hagas importa poco, de que quizá no chupaste las pollas o los coños adecuados y que estás pagando tu manía de ir a tu puta bola.
Una vez superado eso, bueno, no pasa nada, asumes la situación y empiezas a ver las ventajas de quitarte de la parte fea del trabajo científico y ya te da igual analizar vinos o hacer hamburguesas en el guarronalds, o el burrikin, que uno no tiene especial fidelidad a ninguno.
Y ya, solo de vez en cuando, cuando te mangonea algun estudiante predoctoral, sientes una punzada. Es el orgullo, que te ataca cuando ves que pasas de desempeñar un trabajo del grupo A a, con suerte, uno del B o C. Cuando ves que años de estudios, doctorado etc, le importan una mierda a todo el mundo y te tratan como basura. Pero cuando sientes esa punzada, dejas que se pase, porque encabronarse es peor, que a la gente no le gusta ver que eres negativo o que estas cabreado. Y a seguir poniendo buena cara y aprendiendo que eso de la dignidad es para los ricos.

Pero me estoy desviando del tema, ya que no escribo este post para contar las tribulaciones de un casi ex-científico. Es para denunciar cómo estaba "contratado". Bien, seguramente muchos pensareis que debajo de becario es imposible que haya alguna forma de precariedad y enculamiento de los trabajadores aceptada legalmente. Que debajo de becario están los inmigrantes sin papeles y tal. Pues no, amiguetes. Hay una forma, y se llama COLABORACIÓN SOCIAL. Esta denominación, un tanto eufemística, consiste en incorporar a una persona en situación de desempleo para realizar un trabajo, pero sin contrato, sin derechos laborales (mas o menos como un becario) y consumiendo el subsidio de desempleo. Es decir, estás trabajando y AL MISMO TIEMPO, descontando los meses de subsidio de desempleo que te corresponden. Obviamente, no tienes derecho al paro que te corresponde por el periodo trabajado ni a nada. No tienes derecho a dias libres, etc.

Esta cuadratura del círculo de la precariedad es ampliamente utilizada por la COMUNIDAD DE MADRID y el AYUNTAMIENTO DE MADRID para incorporar personas que están inscritas en la oficina de empleo, pero siguiendo inscritos en ella... y al mismo tiempo descontados de la lista de parados para reducir artificiosamente el número de parados (no, no es una contradicción, es todo así)
 Y encima agradecidos...a ver quien no está dispuesto a pasar por el aro, que tal como estan las cosas,... si no lo haces tu lo hace otro,... hace falta la pasta etc. Yo el primero, claro. Gracias a la "colaboración social" puedo pasar un fin de año con calefacción y luz eléctrica.

A esto, como digo, lo llaman eufemísticamente "colaboración social". Ni es colaboración social ni leches, no vayais a pensar que te llaman para cuidar viejecitas o dar clases a chicos problemáticos. Es aprovecharse de personas que están en el paro para incorporarlas en un puesto de trabajo sin costes sociales y quitándoles los derechos legítimos de cualquier trabajador. Porque la pregunta obvia es, si me quieren incorporar tres meses, ¿por qué no me hacen un contrato temporal de tres meses?. La respuesta es también obvia: la Comunidad de Madrid puede incorporar un trabajador por un coste total (incluyendo el salario, claro) mensual que oscila entre los 200 y los 1000 euros. El periodo usual para estar trabajando en "colaboración social" es de 3 a 6 meses. Así, en lugar de cubrir un puesto de trabajo en condiciones mas estables, se "pseudocontrata" en "colaboración social" a una persona durante 3 meses, a otra durante el siguiente trimestre, a otra el siguiente...  Si sois empresarios, ¿no os encantaría poder contratar así a la gente?. Pues no podeis, chincha, solo pueden los ayuntamientos y las comunidades autónomas.

Seguramente la mayoría no habréis oido hablar de ésto de la "colaboración social". No es algo de lo que se hable mucho, no vaya a ser que los sindicatos o alguien tenga que ponerse manos a la obra contra ello. Simplemente es otra forma legal de precariedad laboral y de humillación del trabajador. No se quien la ideó ni quien la puso en marcha. Simplemente, ahí esta. Si no la conocíais, entonces me alegra que hayais leído esta entrada.

viernes, 15 de noviembre de 2013

Noticia Nº64: Un maestro se fué

Hoy se ha ido un buen hombre y un maestro. Un buen científico, químico y mineralogista experto. Una persona única, en este erial intelectual de país en el que vivimos. Se lo llevó por delante mi amigo el cáncer. Eramos colegas supervivientes... el se fué primero.
Para que voy a decir su nombre, quien nos conoce, sabe quien es y a los demás no les significará nada. Además es persona poco amiga de publicidades y muy amiga de trabajar.

Cuando se va una buena persona y alguien que aporta mucho, lo primero que te viene a la mente son las oportunidades perdidas: debí haber hablado mas con él, debí haberme esforzado mas en compartir momentos y hallazgos, en definitiva, te apena que desaparezca un bagaje intelectual valioso y no haberlo recogido suficientemente. Cuando desaparecen personas asi, nuestra sociedad es un poco mas inculta, mas atrasada.


Esta imagen contiene un proyecto que teníamos a medias. Es curioso el destino: la semana próxima iba a hablar con él para contarle que ya tenía datos de espectroscopía Raman y que por fín ibamos a poder enviar a publicar los hallazgos.

Hay un tipo de soledad que se siente y de la que nunca suelo oir hablar. Es la de la muerte de los padres y los maestros y mentores, que produce una gran sensación de vacío. La sensación de que no tienes a quien recurrir. De que estamos solos. Creo que la verdadera madurez se alcanza cuando tus ancestros desaparecen, dejándote la responsabilidad de continuar con un legado intelectual o espiritual. Un amigo común me lo recordaba hoy.
 Pasamos por el mundo y desaparecemos, dejando, como mucho, algunos retratos y llevandonos, con suerte, alguna bella postal o un agradable recuerdo. No merece la pena pasar ni un minuto sin sentir la vida fluir.

miércoles, 6 de noviembre de 2013

Noticia Nº 63: Un mineral de "Las Cruces" en el Nikon Small World

La Nikon Small World Competition es una prestigiosa competición anual de fotomicrografía científica en la que participan los mejores microscopistas del mundo. Todos los años, mas de 3000 micrografías compiten por entrar en la élite de la microscopía. Conseguir una buena imagen con microscopio es una conjunción de técnica, óptica impecable, un buen modelo que fotografiar y un poco de suerte...

Una de mis imágenes ha sido elegida entre las "images of distinction" del concurso, lo cual es todo un éxito, ya que es un mineral en un mundo muy dominado por la Biología y que permite incluir mi nombre entre los buenos microscopistas. No esta mal para la vieja nikon coolpix con la que hago mis fotos...
¡esto anima mas a seguir trabajando que los palos!.

Aquí la teneis:

http://www.nikonsmallworld.com/galleries/entry/2013-photomicrography-competition/76


La fotografía muestra un cristal de Pearceíta, sobre calcosina. Arriba a la derecha teneis la zeolita Harmotoma, cuyo hallazgo constituyó la primera cita en España de éste mineral. Me gusta mucho este pequeño éxito, porque es una muestra de la mina Las Cruces, una de mis favoritas y a la que tengo un cariño especial por los buenos ratos que he pasado con ella.



lunes, 21 de octubre de 2013

Noticia Nº62: Curso "Astrobiología: del origen de la vida en la Tierra a la Exobiología"


Durante el mes de noviembre, participo como ponente en un curso de formación para profesores de enseñanza secundaria titulado como veis en la imagen (pinchad en ella para acceder a la pagina del curso). Asi que, profes, os animo a apuntaros, que seguro que os resultará muy interesante lo que estamos preparando.

En cualquier caso, si alguien tiene muchas muchas ganas de oirme explicando lo que sabemos sobre el Origen de la Vida y quiere venir, que me lo diga.

El curso está organizado por el Centro Regional de Innovación y Formación "Las Acacias" y financiado por la Comunidad de Madrid.

Las fechas son:

12, 14, 19, 21, 26 y 28 de Noviembre y 3 de Diciembre (todos los martes y jueves de noviembre) de 17 a 20 horas en el CRIF "Las Acacias"

domingo, 29 de septiembre de 2013

Noticia Nº 61: Otoño

Estos últimos días empieza a sentirse el Otoño. El olor a suelo mojado, los atardeceres dorados y rebuscando ropa mas abrigada.

Es la época mas mágica...la vida despierta con las lluvias otoñales, pero calmada y suavemente, mientras los árboles preparan su protocolo de sueño invernal.


Soberbios ejemplares de setas de árbol (posiblemente Inonotus hispidus) en la corteza de un sauce. Su tacto aterciopelado y esponjoso, embebido en el agua de la lluvia que ha absorbido, nos pide que olvidemos el verano.

Aunque el viento del otoño sopla
todavía estan verdes
las castañas...
                    - Matsúo Basho

A lo largo de éste camino
ni un alma. Solo viene
 un atardecer de otoño.
- Matsúo Basho

Arde la leña,
escucho como llueve.
Tarde de otoño...
                    - Ryôkan
El otoño es una segunda primavera
en la que cada hoja es una flor
- Albert Camus
Cuando florezcan
lespedezas de otoño,
visítame. 
Si aun sigo vivo, ambos
podremos adornarnos.
                      - Ryôkan. Escrito a su alumna Teishin. 
La invita a escribir poesía y reirse poniendose coronas de ramitas
de lespedeza en flor. Así ocurrió, intercambiaron poemas y murió
durante el invierno. 

¡Buen otoño!

martes, 24 de septiembre de 2013

Noticia Nº 59: la nave Voyager 1 vista desde la Tierra


En 1977 fué lanzada al espacio la primera de dos sondas gemelas: comenzaba el viaje de las Voyager. Cargadas con instrumentos científicos, estas naves partieron en una misión de exploración de nuestro Sistema Solar. La misión fué un éxito y desde el primer momento nos han proporcionado innumerables datos que han permitido construir nuestra imagen del Sistema Solar. Aunque parezca sorprendente, las sondas siguen funcionando y enviando datos.


Ahora, la mayor de las dos, la Voyager 1, ha vuelto a ser noticia, 36 años después de su lanzamiento: Ha llegado al espacio interestelar. Aunque aún no ha salido del Sistema Solar del todo, ya que aún le llegan partículas procedentes del Sol, la proporción de éstas respecto a las partículas de alta energía de la radiación cósmica no solar ha disminuido. Ahora, realmente, la Voyager 1 esta fuera, encarando el vacío y la oscuridad de un viaje sin fin hacia lo desconocido. El Sol no es mas que un punto brillante entre otros muchos y la Tierra es invisible.

Mientras escribo esto, la sonda Voyager se mueve a una velocidad de unos 50.000 km/h y se encuentra a 18814012.357 km de nosotros. Unos 34 minutos-luz. Apenas unos pasos en el océano cósmico: le quedan unos 18.000 años de viaje para llegar a la estrella mas próxima a nosotros.

Pero la Voyager 1 sigue viva y emitiendo datos con su antena. Su señal ha sido visualizada por el telescopio VLBA (very large baseline array), el radiotelescopio mas resolutivo del mundo.


Uno de los componentes del VLBA, situado en el valle Owens, California. En total son 10 elementos similares, repartidos a lo largo de los EEUU.

Y aquí está:


Este es el brillo, convertido en imagen visible, emitido por la antena de radio de 22 watios del Voyager 1, detectado por el VLBA. Esto ha permitido situarlo en el cielo:

Crédito de las imágenes: Alexandra Angelich, NRAO/AUI/NSF

Se encuentra cerca de la constelación de Ofiuco. La emisora del Voyager 1, con la que nos manda sus datos, tiene una potencia equivalente a la emisora de un coche de policía. Sin embargo, para el VLBA, un radiotelescopio capaz de detectar debilísimas señales de radio procedentes de objetos astronómicos, el Voyager 1, aunque muy pequeño, es un objeto muy brillante.

Un saludo desde el espacio interestelar. La nave Voyager 1 ahora mismo es el objeto mas lejano y mas veloz creado por el hombre. Y constituirá su legado: mucho tiempo después de que los humanos hayan desaparecido, y sus objetos hayan sido absorbidos por la Tierra, las Voyager seguirán ahí fuera, siendo testigos de los seres que las crearon. E incluso cuando ya no exista vida sobre la Tierra, es muy posible que las Voyager sigan allí fuera, en el silencio y la oscuridad. E incluso cuando la misma Tierra sucumba bajo un Sol rojo agonizante, las Voyager proseguirán su viaje, transmitiendo el grito emitido por una especie que no quería simplemente desaparecer. Igual que alguien que graba en la pared con un cuchillo "yo estuve aquí".

Quien sabe, la probabilidad de que lleguen a otro sistema solar es extremadamente baja: realmente el espacio es, en su mayor parte, vacío, con lo que es muy posible que tardasen millones de años en encontrarse un nuevo Sistema Solar. Y mas baja aún de que otros seres inteligentes las descubran. Pero quien sabe...igual ahora otra civilización en nuestro entorno galáctico esta detectando, igual que el VLBA, la señal de radio del Voyager.
Quien sabe si un día estas pequeñas naves no solo serán nuestros testigos, sino nuestros emisarios. A lo mejor a vosotros no os importa, pero a personas como yo, estas cosas nos hacen soñar y reflexionar. Nos hacen mas humanos, en definitiva.

Las Voyager son un grito en contra del equilibrio termodinámico, que nos aguarda, paciente y omnipotente, para silenciar toda nuestra historia, nuestra consciencia y nuestro asombro. Silencio en el que están envueltas todas las civilizaciones y seres que existen y han existido en el Universo. Un grito de la angustia de una consciencia e imaginación infinitas encerradas en unos seres vivos débiles y frágiles que no quieren asumir su propia evanescencia. Un grito de la consciencia que quería saber mas acerca de lo que le rodea, de donde proviene, y de cual es su lugar en el Universo. Las sondas Voyager, mas que ciencia, son poesía.